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Gibt es außerhalb unseres Sonnensystems noch andere Planeten ?
1er.07.2015

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Die Erde ist einer der acht Planeten, die unser Sonnensystem ausmachen. Im Zentrum befindet sich die Sonne, der Stern, um den sie alle kreisen. Im Weltall gibt es unzählig viele Sterne und man fragt sich natürlich, ob um einige von ihnen auch Planeten herumlaufen. Astronomen gingen daher auf die Suche nach Planeten außerhalb des Sonnensystems. Man spricht von planetenartigen Himmelskörpern, den sogenannten Exoplaneten.
 
Es ist gar nicht so leicht, die Existenz von Exoplaneten nachzuweisen, denn im Gegensatz zu Sternen strahlen Planeten kein direktes Licht aus : Sie können Licht nur reflektieren. Mit dem Teleskop ist es extrem schwierig von der Erde aus sehr weit entfernte Planeten zu beobachten. Sie werden von der Helligkeit ihres Sterns überstrahlt. Doch es ist Astronomen gelungen, mehrere Techniken herauszufinden, mit der Exoplaneten auf indirekte Art aufgespürt werden können und sie entdeckten in den 90-iger Jahren die ersten.
 
Bis heute wurden an die 1800 Exoplaneten identifiziert und jedes Jahr kommen neue Kandidaten hinzu. Zuerst müssen sie sich jedoch einer eingehenden Prüfung von Spezialisten unterziehen. Bei jedem neu entdeckten Exoplaneten bestimmen die Astronomen zuerst einmal seine Art : Ist er zum Beispiel ein Gesteinsplanet, ähnlich der Erde oder ein Gasriese, wie Jupiter ? Auch versucht man herauszufinden, in welcher Entfernung er um seinen Stern kreist. So stellt man fest, ob er in der habitablen Zone liegt.
 
Dieser Bereich entspricht dem Abstand, den ein Planet zu seinem Stern einhalten muss, damit auf ihm Wasser in flüssiger Form auftreten kann. Ist der Exoplanet zu nahe an seinem Stern, verdampft Wasser durch die hohen Temperaturen. Wenn er zu weit weg ist, gefriert Wasser, da die Temperaturen so niedrig sind. Dazwischen kann es Wasser in flüssiger Form geben. Warum ist diese Frage so wichtig ? Ihr könnt es euch denken : Auf diese Weise erforscht man, ob es möglicherweise auf dem Exoplaneten eine Form von Leben geben könnte, wie auf unserer Erde.