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Wie lange bräuchte man, um eine andere Galaxie zu erreichen ?
1er.06.2014

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Galaxien sind riesige Ansammlungen von Sternen und Planeten, die sich um ein gemeinsames Zentrum bewegen. Unser Planet Erde, der Teil unseres Sonnensystems ist, gehört zur Galaxie der Milchstraße. Die Milchstraße besteht aus etwa 300 Milliarden Sternen, die eine riesige, spiralförmige Scheibe bilden.
 
Wir befinden uns mit unserem Stern, der Sonne, in einem Seitenarm der Spirale. Wenn wir in einer sternklaren Nacht den Himmel anschauen, können wir ein helles Band sehen, das sich wie ein milchiger Pinselstrich quer über das Firmament zieht. Dieses weiße Band, das aus den vielen einzelnen Sternen unserer Galaxie besteht, hat unsere Vorfahren zu dem Namen Milchstraße inspiriert. 
 
Seitlich des hellen Sternenbandes unserer Galaxie können wir bei klarer Sicht die nächste größere Spiralgalaxie mit bloßem Auge erkennen. Sie heißt Andromeda und liegt etwa 2,5 Millionen Lichtjahre von uns entfernt. Die Andromeda-Galaxie ist das entfernteste Objekt, das wir am Himmel mit bloßem Auge sehen können. Wie lange würde die Reise in diese Nachbargalaxie dauern ?
 
Wenn wir in Lichtgeschwindigkeit reisen könnten, also etwa 300 000 Kilometer in einer Sekunde zurücklegen könnten, bräuchten wir 2,5 Millionen Jahre. Heute ist die schnellste Rakete aber zigtausend Mal langsamer und legt gerade mal 11 Kilometer pro Sekunde zurück. Während das Licht in einer Sekunde zum Beispiel 7-mal um die Erde flitzen könnte, würde es die schnellste Rakete der Geschichte Apollo 10 gerade mal von Straßburg bis nach Geispolsheim schaffen. Von daher ist auch noch keine intergalaktische Reise geplant.
 
Andererseits sind wir in gewisser Weise schon unterwegs. Denn die beiden Galaxien nähern sich einander mit rasanter Geschwindigkeit (120 km/s) an und so werden sich die Milchstraße und der Große Andromedanebel in 4 Milliarden Jahren zu einer einzigen Galaxie vereinigen.
 
 

Foto : Die Andromeda Galaxie aufgenommen vom Weltraumteleskop GALEX der NASA