Vous êtes ici > Accueil > Familles > Une bouteille à la mer > Comment l’homme fait pour tenir sur Terre ?

Comment l’homme fait pour tenir sur Terre ?
1er.09.2012

Imprimer Partager cette page

Rien à faire ! Après avoir sauté, nous retombons toujours sur nos pieds : nous sommes habitués à ne jamais quitter aussi facilement ce bon vieux plancher des vaches. Nous avons bien inventé des moyens techniques pour décoller et rester un certain temps au-dessus du sol : les avions, les hélicoptères et les montgolfières sont là pour en témoigner. Mais même avec ces appareils, ce n’est pas si simple, car ils consomment beaucoup d’énergie (par exemple du kérosène pour les avions) et lorsque le réservoir est vide, nous retombons. Il est clair que la Terre ne veut pas nous lâcher la grappe...

 

La cause de cette attraction perpétuelle que la Terre exerce sur nous , les scientifiques l’ont bien sûr cherchée. C’est en fait un phénomène naturel qui a toujours intéressé les physiciens. Galilée au 17ème siècle étudie la chute des objets et découvre le principe d’équivalence : deux objets, un léger et un lourd, tombent avec la même vitesse. Il en déduit que les corps plus légers n’ont pas moins de raison de retourner au sol que les autres. Puis, dans ce même siècle, Newton découvre la loi physique à l’origine de l’attraction terrestre : la force gravitationnelle. Il conclue que tous les corps de l’Univers ayant une masse s’attirent les uns les autres. La Terre est très massive, nous sommes donc attirés par elle irrémédiablement.

 

Ainsi, un cosmonaute qui sort dans l’espace semble flotter car, loin de la surface de la Terre, la gravitation s’avère trop faible pour l’y amener. Et s’il pose le pied sur la Lune, qui est aussi très massive par rapport à nous, il se trouve alors soumis à la force de gravitation lunaire. Il pourra donc marcher dessus. Comme la Lune est plus petite que la Terre, moins massive, son attraction est comparativement moindre, et les cosmonautes peuvent y faire des bonds de géants... ou porter de gros rochers, sans illusion ni potion magique !


Jérôme CHAUVET
Animateur-concepteur scientifique