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Comment la terre tourne ?
1er.08.2011

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Cette question peut être comprise de deux façons : dans quel sens tourne la Terre et comment se fait-il qu’elle tourne ?
 
A la première, on peut répondre simplement : elle tourne autour du soleil et sur elle-même dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. C’est la raison pour laquelle on voit le Soleil se lever à l’Est et se coucher à l’Ouest.
 
A la seconde question la réponse est plus complexe. Il faut remonter dans le temps avant la formation de la Terre, au moment où le soleil brillait déjà, c’est-à-dire plus de 4,6 milliard d’années en arrière. Même grand-père ne vivait pas à cette époque et ne peut donc pas en témoigner ! Après de nombreuses recherches, observations, les scientifiques ont trouvé une explication.
Avant la formation de la terre, gravitaient autour du soleil beaucoup de petits objets extra-terrestre qu’on appelle aussi corps célestes. Ces corps se sont attirés les uns-les autres et se sont assemblés. Comme il y en avait énormément, cela a fait beaucoup, beaucoup d’objets et de poussières qui se sont agglomérés pour constituer un amas. C’est là que la rotation a commencé à se faire et qu’elle a été « mémorisée » par ces corps qui entraient en collision. Et c’est ainsi que s’est formé un planétoïde (une sorte de petite planète) comme la Terre. Ce planétoïde a continué à grandir en engloutissant des météorites qui le bombardaient constamment et qui fondaient au moment de l’impact. Comme il n’y a pas de frottement (rien n’empêche la planète de tourner), et que la masse de la terre est énorme, la rotation peut se poursuivre.
 
L’astronome Edmond Halley a cependant constaté, au XVIIe siècle, que la terre tournait de moins en moins vite sur elle-même : les jours étaient plus courts à sa naissance et n’ont cessé de se rallonger depuis ce constat. Ce phénomène est causé par les marées et des soulèvements de la croûte terrestre, dus à l’attraction de la Lune. Il y a 400 millions d’années il ne lui fallait que 22 heures pour faire un tour complet sur elle-même. Actuellement il lui en faut 24.
Et oui ! La Terre tourne de moins en moins vite. Mais pas d’inquiétude elle ne s’arrêtera pas de tourner demain !