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Est-ce que les poissons dorment ?
1er.01.2014

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Il est difficile d’observer les poissons en train de dormir parce qu’ils ne ferment jamais les yeux et certains continuent même de nager doucement pendant leur sommeil, mais pourtant ils dorment !
 
S’ils ne ferment pas les yeux, c’est tout simplement parce qu’ils n’ont pas de paupières. Comme ils vivent dans l’eau, leurs yeux ne risquent pas de se dessécher et, contrairement aux animaux terrestres, ils n’ont pas besoin de paupières. Certains requins sont obligés de continuer à nager pendant leur sommeil pour maintenir constamment un courant d’eau autour de leurs branchies, organe qui leur sert à récupérer l’oxygène contenu dans l’eau.
 
Les chercheurs ont pu prouver que les poissons dorment en mesurant leur rythme cardiaque et l’activité électrique de leur cerveau. Comme la plupart des animaux, les poissons ont besoin de dormir pour récupérer, leur cœur bat moins vite et ils consomment moins d’énergie. En général ils dorment pendant la nuit, mais il y a aussi des poissons prédateurs qui se reposent pendant la journée et quittent leur cachette à la tombée de la nuit pour chasser, comme par exemple les murènes.
 
Pendant leur sommeil, les poissons doivent se protéger de leurs prédateurs. Pour cela, ils ont développé plusieurs stratégies : certains poissons se cachent au fond et s’enterrent dans le sable, comme par exemple certaines raies. D’autres se retirent dans des crevasses rocheuses, des grottes ou sous des pierres. Certains poissons très colorés des récifs coralliens changent de couleurs pendant leur sommeil pour adopter une tenue plus discrète. Les poissons perroquets qui vivent également dans les eaux tropicales autour des récifs coralliens utilisent même une sorte de sac de couchage. Ils entourent leur corps de mucus (des glaires) qui les protègent de leurs ennemis.
 
 
Photo : Chlorurus sordidus de Jaroslaw Barski