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Il se couche où, le Soleil ?
21.03.2018

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A cette question, qui semble simple, on serait tenté de répondre que tous les soirs, le Soleil disparait derrière l’horizon pour que le jour fasse place à la nuit. Et si on y prête attention, il semble le faire toujours à peu près à l’Ouest. Mais cela est-il bien la réalité ? Pas vraiment.
 
En fait, ce phénomène est lié au fait que la Terre, notre planète, tourne sur elle-même dans un certain sens (on pourrait dire dans le sens inverse des aiguilles d’une montre). Comme nous vivons sur la Terre, nous tournons en même temps qu’elle. Mais comme nous sommes beaucoup plus petits qu’elle, nous ne nous en rendons pas compte. Et nous avons l’impression que c’est le Soleil qui se déplace dans le ciel, toujours dans le même sens.
 
Et le jour et la nuit, ça vient d’où ?
Eh bien comme la Terre tourne sur elle-même, et que nous, nous ne bougeons pas beaucoup à sa surface, il y a un moment où la zone où nous nous trouvons fait face au Soleil : c’est le jour. Et il y a un autre moment où cette même zone se retrouve cachée du Soleil : c’est la nuit.
 
Il se couche où le Soleil ?Pour mieux comprendre, tente cette expérience :
 
Prends une orange ou une clémentine et tiens-la entre deux doigts. On dira que c’est la Terre. Pique une aiguille dans l’orange à peu près à la même distance entre tes deux doigts. On dira que c’est toi. Allume une lampe. On dira que c’est le soleil. Rapproche l’orange de la lampe et fais-la tourner doucement avec ton autre main. Tu verras que ton aiguille est parfois éclairée et parfois dans l’ombre… Et que si tu étais l’aiguille, tu aurais l’impression que c’est la lampe qui bouge ! Comme toi avec le Soleil.
 
 
 
Alors non, on ne peut pas dire où le Soleil se couche, puisqu’il ne se couche pas. Tout juste devrait-on dire que c’est la Terre qui nous cache du Soleil… Mais c’est tellement moins poétique !