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La lave peut être à combien de degrés ?
1er.12.2013

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Avant de parler de lave, il faut d’abord s’intéresser au volcan. Sur Terre, il en existe plus de 10 000 sur le continent et plus sous la mer, ce qui n’est pas étonnant car les mers recouvrent 70% de la surface de notre planète.
 
Ces volcans, comme les humains, ont des personnalités et des caractères différents et ils se mettent régulièrement en « colère », on parle alors d’éruptions.
Certains, plutôt calmes et d’humeur égale, libèrent régulièrement de splendides coulées de laves : on les appelle les volcans « rouges » comme par exemple le Piton de la Fournaise à l’île de la Réunion. D’autres, imprévisibles et violents, éjectent des bombes et des cendres : on les appelle les volcans gris comme par exemple le Stromboli en Italie.
Nombreux changent de comportement au cours de leur longue vie : ce fut le cas du Vésuve qui a enseveli Pompéi sous des cendres en 79 ap. J.-C. alors que, lors de sa dernière éruption en 1944, il n’a produit qu’une simple coulée de lave.
 
Mais d’où vient la lave ?
Imagine que tu descends vers le centre de la Terre. Plus tu t’enfonces plus tu as chaud. A 3 km de profondeur, il fait déjà 100°C, la température de l’eau qui bout dans ta cuisine.
Et à 100 km, la chaleur est si forte que même les roches fondent. Elles deviennent presque liquide et se mélangent à des gaz. C’est le magma. Poussé par les gaz, ce magma remonte parfois vers le sommet du volcan par une sorte de puits, la cheminée. Quand il jaillit, une partie de ces gaz s’échappe dans l’air et le magma brûlant devient de la lave qui s’écoule sur les pentes.
 
Mais à combien de degrés est cette lave ?
La température d’une lave dépend de la composition chimique des roches fondues. Elle peut varier de 500°C à 1200 °C.
La température la plus basse, environ 500 à 550 °C, est une lave très rare, la carbonatite (elle est très riche en calcium). On la trouve sur quelques volcans comme le Lengai au Kenya.
La température la plus élevée, 1200°C, correspond à des coulées de laves émises par des volcans comme ceux d’Hawaii (Kilauea, Mauna Loa).
 
 
Sandra BAIL
Animatrice-conceptrice au Vaisseau