Vous êtes ici > Accueil > Familles > Une bouteille à la mer > Les molécules sont constituées d’atomes mais de quoi sont constitués les atomes ?

Les molécules sont constituées d’atomes mais de quoi sont constitués les atomes ?
1er.12.2010

Imprimer Partager cette page
Avant de répondre à la question « De quoi sont constitués les atomes ? », voyons d’abord ce qu’est un atome ! Une petite sphère qui flotte dans l’air ? Presque !
Un atome c’est, par exemple, le calcium qui se trouve dans les os. C’est aussi l’hélium qui permet aux ballons de baudruche de voler. Chaque atome peut être représenté par une petite sphère ayant son rayon bien spécifique. Par exemple, celui de l’atome de carbone est de 15 milliardièmes de centimètre  ! Autant dire qu’il est vraiment minuscule et qu’on ne peut pas le voir. Il en tiendrait environ 60 milliards sur le point qui termine cette phrase. C’est 10 fois plus que le nombre d’habitants sur la Terre ! Certains atomes existent seuls comme l’hélium et d’autres constituent les molécules. Encore un gros mot ? Non non, pas d’inquiétude !
Tous ces atomes peuvent vivre en association et former des molécules comme l’eau, composée de deux atomes d’hydrogène et d’un atome d’oxygène (H2O). Il peut exister une multitude d’assemblages et ainsi une multitude de molécules. Vous connaissez certainement le dioxyde de carbone, le principal suspect responsable du réchauffement climatique. Comme son nom l’indique, il se compose d’un atome de carbone et de deux atomes d’oxygène (CO2). Les molécules sont partout : dans notre corps, dans l’herbe ou encore dans cet ordinateur. Les atomes sont donc semblables à des briques composant la matière.
Et de quoi sont constitués les atomes alors ? Ces derniers sont formés d’un noyau contenant de petites particules : des protons ayant une charge positive et des neutrons, dépourvus de charge, servant de « colle » entre les protons. Autour du noyau, comme des satellites autour de la Terre, gravitent des électrons chargés négativement. Il y a autant d’électrons que de protons, ce qui rend l’atome neutre. Il existe environ une centaine d’atomes différents. Et ce sont les électrons qui permettent de créer des liaisons entre les atomes pour former les molécules.