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Pourquoi il y a de la glace sur Mars ?
1er.01.2013

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Il existe de la glace, donc de l’eau gelée, sur de nombreux corps célestes de notre système solaire. Sur la Lune, on en a trouvé dans des cratères de météorites. Les comètes sont en grande partie composées de glace et sont souvent assimilées à de grosses boules de neige sale. Les anneaux de Saturne sont constitués d’amas de glace et même sur la planète Mercure, la plus proche du Soleil, il y a des signes de présence de glace dans les cratères profonds des pôles.
 
Sur Mars, les pôles sont recouverts d’une couche de glace et, dans d’autres régions, on en trouve des réserves sous sa surface poussiéreuse. Dans l’athmosphère toxique de la planète rouge, on trouve de petites quantités de vapeur d’eau : le jour, une partie de la glace s’évapore et forme des nuages ; la nuit, la température baisse et la vapeur gèle, se tranformant en petits cristaux de glace qui se déposent comme de la neige sur le sol martien.
 
Il est très probable qu’il y a eu, il y a très longtemps, de l’eau sous forme liquide sur Mars : des photos prises par des satellites ou des robots et envoyées sur Terre montrent des marques vraisemblablement creusées par de l’eau s’écoulant sur la roche. Le climat devait être plus chaud il y a quelques milliards d’années. De nos jours, les températures à la surface de Mars sont en moyenne de -63°C. Sachant que l’eau gèle à 0°C et que la pression de l’air sur la planète est très basse, on ne peut trouver de l’eau pure que sous forme solide (glace) ou gazeuse (vapeur).
 
La présence d’eau liquide est incontournable pour donner la vie. Et pour l’instant, seule notre planète possède cette particularité.