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Pourquoi la Terre est ronde ?
1er.08.2012

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Terre vue de l'espace - NASA mission Apollo 17Dès le VIe siècle avant J.-C. des Grecs avaient calculé que la Terre était ronde, mais la plupart des gens ont continué de croire qu’elle était plate et que le soleil tournait autour d’elle jusqu’au siècle des lumières… 
La science nous permet aujourd’hui d’affirmer avec certitude que c’est l’inverse : la Terre tourne autour du soleil et n’est pas plate. On peut dire qu’elle est ronde ou sphérique. Toutefois, pour être encore plus exact, on dira qu’elle est de forme géoïde ou patatoïde. En effet, nous savons qu’elle est aplatie au pôle Nord et au pôle Sud, qu’elle est plus ou moins bosselée ailleurs (montagnes, vallées, fonds des océans, …) et qu’elle a un diamètre un peu plus grand au niveau de l’équateur. Il ne s’agit donc pas d’un ensemble parfaitement lisse et sphérique tel que l’est une balle de pingpong.
 
Mais au fait, pourquoi la Terre est-elle « ronde » ?
Dans notre Univers, planètes et étoiles ont cette forme en raison d’une force appelée la gravitation. Selon cette force, quelle que soit leur nature, deux corps (ou deux objets) s’attirent mutuellement. C’est d’ailleurs ainsi que la Terre s’est formée : il y a 4,5 milliards d’années, un amas de gaz et de poussières tournaient alors en cercle dans l’espace, un élément en a attiré d’autres jusqu’à former des planétoïdes. Ces énormes roches se sont ensuite assemblées et ont progressivement constitué notre planète. Grâce à la force gravitationnelle, tous les éléments qui composent la Terre cherchent à être au plus près du centre et la rendent ainsi plus stable.
 
Même toi, grâce à la force d’attraction de notre planète, tu es attiré vers ce que ton cerveau considère comme étant le bas (et qui est en fait le centre de la planète). Que tu sois en France, en Australie ou ailleurs sur Terre, il n’y a donc aucun risque que tu t’envoles vers le ciel et que tu tombes dans l’espace !