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Pourquoi le ciel est-il bleu ?
1er.07.2014

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C’est l’été ! Il fait chaud, il fait beau et nous sommes heureux de pouvoir profiter du grand ciel bleu que nous connaissons si bien ! Mais, au fait, pourquoi le ciel est-il bleu ? Et pourquoi change-t-il de couleur ? Non, le ciel n’est pas un caméléon, mais tout est une question de diffusion de la lumière solaire.

En effet, le soleil envoie de la lumière blanche sur la Terre. Enfin, nous disons « lumière blanche » seulement parce que notre œil la perçoit ainsi. Mais en réalité, la lumière du soleil est composée de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel. Cette lumière voyage sous forme d’ondes et chaque couleur à sa propre longueur d’onde. Au départ, la lumière du soleil est diffusée de manière rectiligne dans le vide de l’univers mais, dès qu’elle entre dans notre atmosphère, elle se heurte aux molécules qui la composent telles que les molécules d’air, les gouttelettes d’eau et la poussière. Dus aux chocs avec ces particules, les rayons lumineux sont propagés dans toutes les directions et chaque couleur a sa propre trajectoire en fonction de sa longueur d’onde.

Au milieu de la journée, le soleil est juste au-dessus de notre tête ; nous allons donc observer les couleurs de longueur d’onde courte telles que le bleu. En début ou en fin de journée, la lumière du soleil traverse une plus grande couche d’atmosphère car le soleil est incliné par rapport à la Terre, ce qui laisse le temps aux longueurs d’onde plus longues, telles que la lumière rouge, de diffuser. Et la nuit, il n’y a pas de soleil, donc il n’y a aucun rayon lumineux qui vient se heurter à notre atmosphère : le ciel nous apparaît comme une voute noire. 

Et si vous avez bien compris ces explications, alors vous pouvez dorénavant également expliquer pourquoi des arcs-en-ciel apparaissent quand il y a du soleil en même temps qu’il pleut ! Je vous laisse y réfléchir… 

 
Images et texte : Isabelle PFEIFER
Animatrice-conceptrice au Vaisseau