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Pourquoi les yeux des chats brillent la nuit ?
17.02.2011

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Comme chez d’autres animaux actifs durant la nuit ou au crépuscule, les yeux des chats brillent dans le noir. Mais pourquoi ?
 
D’après une légende, il y a très longtemps, les yeux des chats ne brillaient pas du tout et ils éprouvaient des difficultés pour chasser la nuit. Un jour le célèbre dieu grec Zeus arriva de l’Olympe par son nuage et convoqua tous les animaux du royaume. Il leur promit d’exaucer un vœu par animal. Après les tigres, qui réclamèrent des rayures et les éléphants, qui souhaitaient une trompe, les chats lui demandèrent tout simplement de pouvoir voir en pleine nuit. Aussi, Zeus lança un éclair dans les yeux de chacun des chats du monde qui s’allumeraient seulement la nuit.
Cette belle histoire n’est malheureusement qu’une légende et la vérité se situe plutôt au niveau de la structure de leur œil.
 
Tout comme chez l’être humain, les yeux des chats sont équipés d’une rétine. C’est une fine membrane d’environ 1/2 mm d’épaisseur qui recouvre les 3/4 de l’intérieur de l’œil. La particularité des chats se trouve juste derrière cette rétine où se trouve une autre membrane de couleur jaune verdâtre, scientifiquement appelée « tapetum lucidum » signifiant « tapis de lumière  ». Elle est constituée de quinze couches de cellules spéciales réfléchissant la lumière comme le ferait un miroir.
 
Donc lorsqu’on éclaire les yeux des chats la nuit, une partie de la lumière est renvoyée par les cellules du « tapis de lumière » et ils brillent. Cette particularité leur permet de voir 6 fois mieux que les hommes quand il fait sombre.
Mais attention, aussi forts soient-ils pour voir dans la nuit, les chats ne voient rien du tout dans le noir complet !