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Pourquoi notre planète s’appelle la Terre ?
1er.05.2012

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C’est une question qui parait à l’évidence simple... mais en fouillant un peu même Pascal Dubois et Bernd Vollmer, deux astronomes de l’Observatoire de Strasbourg, ont eu du mal à trouver une réponse définitive.
 
Pour trouver quelques éléments de réponses, il faut remonter dans le temps et comprendre l’origine du nom des planètes. Depuis l’antiquité, la terre est considérée comme terre-nourricière et aussi le seul endroit connu à abriter la vie. Les observations de cette dernière se faisaient uniquement à l’échelle humaine. Les hommes de l’époque n’avaient pas les moyens humains et matériels pour l’observer de loin. L’homme cherche depuis toujours à expliquer le monde qui l’entoure. Et donc, au vu de ses croyances et connaissances de l’époque, elle a été considérée comme un dieu ou une déesse et désignée sous les noms de Gaïa ou Gè en Grèce, de Tellus ou Terra Mater par la suite chez les Romains. Gaïa est une déesse identifiée à la "Déesse mère". Selon le mythe, elle est l’ancêtre maternelle des races divines. Elle aurait donné naissance à Ouranos (le ciel), Pontos (le flot marin), Ouréa (les montagnes et les hauts monts) mais aussi à de nombreuses créatures comme les Titans ou les Cyclopes. Les préoccupations agricoles de l’époque et le peu de connaissance sur la constitution de la planète, suffisent à expliquer la place importante qui est faite à la divinité de la Terre. Qu’en aurait-il été s’ils avaient pu l’observer depuis la lune ?
 
Terra n’est autre qu’un des noms romains de Gaïa au même titre que Tellus. Ce qui explique aussi pourquoi on parle parfois de secousses telluriques pour parler des tremblements de terre.